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Saturday, 19 de April de 2014.
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Autos clásicos

Jorge Esténger Wong
Mercedes-Benz AMG 300 SEL

Cuando un modelo de Mercedes Benz adiciona la nomenclatura AMG, inferimos que se trata de una versión extrema, muy por encima de la “estándar”. Si quiere saber exactamente qué significa esto; cómo surgió la idea, dónde lo hacen y quienes son los protagonistas de esta historia, Excelencias le trae las respuestas a esta columna. Veamos.

Jorge Esténger Wong
Volkswagen Type III

Para finales de los años cincuenta era claro para Volkswagen la necesidad de ampliar –mejor diversificar- su gama de modelos.  Puede decirse que en este momento se gestó la filosofía que llevaría a la marca alemana a convertirse en el poderoso grupo que es hoy, con presencia en todas las gamas del mercado. Veamos el humilde modelo que dio inicio a ese esfuerzo.

Jorge Esténger Wong
Dodge Shadow 1991

El exitoso revival del Dodge Charger ha convertido a este modelo en uno de los más carismáticos de Chrysler. Sin embargo, hace algo más de dos décadas, al gigante norteamericano le fue necesario sustituir aquella primera versión del modelo, debido al lógico desgaste de imagen, tras larga permanencia en el mercado. Para sustituirle creo el Shadow, un turismo que se vendió por siete años, entre 1987 y 1994.

Jorge Esténger Wong
Talbot Lago T26 GS

Existen empresas que aunque logren  manufacturar buenos productos pasan por todo tipo de dificultades para instalarse en el mercado. Algunas nunca lo logran y otras - a fuerza de mantener productos innovadores, con criterio  propio- desaparecen en la oleada de mercadeo y estándares  impuestos al público. Hoy estaremos recordando uno de esos casos: la desparecida Talbot.

Jorge Esténger Wong
La Salle

La década de los años treinta del pasado siglo quedó marcada por el desastre económico en Norteamérica.  En esos convulsos años desaparecieron varias marcas, algunas excelentes, devoradas por el patrón inexorable del mercado.  Una de ellas fue La Salle. Veamos.

Jorge Esténger Wong
Citroën Méhari

Entre las cosas más populares que recuerdo de mi infancia está “el yipicito plástico”, término acuñado en mi país para identificar a un diminuto todoterreno descapotable que circulaba, por entonces, masivamente. Tan fuerte se hizo la costumbre de llamarles así, que pocos llegaron a conocer que se trataba del simpático Citroën Méhari, que justo este año cumple 45 años.

Jorge Esténger Wong
Renault 4L

Hace muy poco fue noticia el regalo de un Renault 4 al flamante Papa Francisco, en pleno apogeo de su “luna de miel mediática”, tras su elección al frente de la iglesia católica.  El hecho, como es natural, despertó la curiosidad sobre este modelo de la marca francesa, un símbolo de sencillez, fortaleza, durabilidad, austeridad  y  permanencia.  Todo ello no le salvó de ser barrido por la Guerra, al desaparecer –en la guerra de los Balcanes, de los años noventa- su planta de producción y sus últimos moldes- Esta es la historia del Renault 4, veamos.

Jorge Esténger
Shelby AC 1963

En 1959, un empecinado texano logro vencer en la clásica carrera de las 24 Horas de Le Mans, tripulando un Aston Martin DBR-1. Esta victoria encendió su ambición de crear un auto deportivo, ligero, pero con mucha potencia: tanta como para derrotar a los mejores modelos GT de entonces, especialmente al Ferrari 250 GTO. Tuvo la increíble suerte de que una serie de coincidencias, unidas a su talento, le permitieron llevar a vías de hecho sus planes. Esta es la historia del Shelby, y su creador Carroll Shelby. Veamos.

Jorge Esténger Wong
Volkswagen Iltis

En la anterior entrega mencionábamos el Volkswagen Iltis, primer 4x4 del grupo alemán, como antecesor del Audi Quattro. Veamos ahora como ese pequeño 4x4 militar pudo convertir a Audi en la poderosa marca Premium que es hoy, sirviendo de base para el desarrollo del Audi Quattro, un modelo que marca un “antes y después” para la marca de los cuatro aros. Esta es su historia.

Jorge Esténger Wong
Audi Sport Quattro 1986

Audi acaba de presentar el prototipo Sport Quattro, un vehículo orientado a la competición y que retoma el nombre de una evolución del Audi Quattro, de los años ochenta, cuyo proyecto estuvo centrado en la competición de Rallyes por completo. Veamos.